MANGANESO

Etimología:

El Manganeso proviene de la Pirolusita, que proviene del griego pyrós, fuego y lisis, descomposición.

Fórmula química:

Elemento: Manganeso Mn
Mena: Pirolusita MnO2.


Propiedades físicas:

Sistema: Tetragonal. La estructura cristalina es análoga a la del rutilo. Hábito: Se encuentra generalmente en masas terrosas enteras cristalinas o criptocristalinas, a veces en forma de agregados aciculares radiales. Dureza: variable, de 2 para las variedades mullidas y terrosas, hasta 5 - 6 para las cristalinas. Densidad: 4,7 a 5. Color: Negro. Raya: Negra. Brillo: metálico o metaloide.

Descripción:

El manganeso constituye uno de los minerales estratégicos más necesarios, empleado en la industria metalúrgica para obtener los aceros al manganeso.

Origen:

Nunca se encuentra en la naturaleza en estado nativo. Debido a su gran afinidad por el oxígeno generalmente se presenta en forma de óxidos y también en la de silicatos y carbonatos. La mena de este mineral mayormente utilizadas en la industria es la Pirolusita (MnO2), de un 63% de manganeso, pero se usan otras como la braunita (MnS12O3) de 69%, la rodonita, la rodocrusita, etc.

Antecedentes en Venezuela:

La Upata Mines Company, S.A., constituída el 26 de septiembre de 1956, fue la primera empresa productora de manganeso en nuestro país. Posteriormente se constituyó la Imataca Mining Company.

Localización:

En Venezuela las concentraciones de manganeso se encuentran en el Escudo de Guayana, y todas se asocian genéticamente con procesos de laterización sufridos por rocas magnesíferas originales. Hasta el momento se han detectado tres tipos de manifestaciones de manganeso en el Escudo Precámbrico.

Los depósitos asociados con los yacimientos de hierro residual del Distrito Minero de Imataca: de acuerdo a estudios realizados en algunos de estos depósitos, se han ubicado importantes concentraciones de manganeso en forma de Pirolusita, y Psilomelana en forma de lentes dentro de los depósitos de hierro laterítico, asociadas con las cuarcitas ferruginosas del Grupo Imataca.

Según estudios de campo efectuados sobre las áreas bajo explotación (El Pao) y otros depósitos de hierro (Los Barrancos) donde se ubicaron importantes concentraciones de manganeso hasta 34% y 4-16% MnO2 respectivamente. La secuencia ferruginosa de Imataca y sus depósitos de hierro asociados, parecen guardar una importante reserva de manganeso que necesita ser estudiada y evaluada.

Los depósitos asociados con rocas manganeso-silicatadas de Complejo de Imataca Estado Bolívar: estudios ejecutados en la región de Upata al sureste de Puerto Ordaz, han demostrado que las rocas manganeso silicatadas, asociadas con esquistos cuarzo-biotíticos y esquistos anfibolíticos, son reemplazadas y sustituidas por menas supergénicas de óxidos de manganeso

La mena de Upata consiste principalmente de óxidos supergénicos de hierro, psilomelana, pirolusita y litioforita asociados con silicatos en cantidades variables y con sus productos de meteorización. Además se presentan óxidos hipogénicos, magnetita, braunita y hausmanita.

Los estudios de campo y laboratorio permiten determinar cuatro tipos de mena: mena blanca esquistosa y pulvurulenta, mena dura, mena pisolítica, mena detrital clástica y concrecionada.

Depósitos de manganeso asociados con rocas sedimentarias levemente metamorfizadas: Las manifestaciones de manganesso de este tipo se ubican en las inmediaciones del Cerro San Cristóbal, Bolívar nororiental.

Geológicamente, la región se caracteriza por una secuencia volcánico-sedimentaria de muy bajo metamorfismo (Grupo Pastora) intrusionadas por rocas graníticas complejas. Todas las mineralizaciones de manganeso se asocian con la Formación San Cristóbal, constituida por meta-areniscas laminadas, filitas grisáceas, limonitas de colores claros y volcánicas no bien definidas. La protomena típica está formada por rocas silíceo-magnesíferas de textura fina, color oscuro y levemente metamorfizadas y por chert magnesífero. El espesor individual de estas capas, ricas en manganeso primario, varía entre 15 cm y 2 m. El material magnesífero está constituido por menas residuales y costras lateríticas, con un porcentaje de MnO de 49,89% y 38,745 respectivamente. De acuerdo a los estudios geológicos ejecutados a lo largo de la región de San Cristóbal, las manifestaciones no constituyen depósitos comerciales debido al poco espesor de las rocas madres manganesíferas y a la poca extensión de los mantos lateríticos.

Los estudios realizados han demostrado que la exploración para manganeso en Venezuela, debe dirigirse hacia el Complejo Imataca, específicamente hacia las áreas con secuencias litológicas de rocas primarias manganesíferas de las regiones de Upata, Santa María, Las Delicias, etc., y hacia las cuarcitas ferruginosas y sus niveles laterizados, donde los yacimientos de hierro y manganeso parecen poseer una interrelación muy íntima.

Aplicación:

La composición química del mineral de manganeso determina sus diferentes usos industriales.

El manganeso se consume principalmente en la industria siderúrgica, en la fabricación de baterías secas, y en usos químicos, en la producción de acero, aleaciones ferro- manganeso y como agente purificador, pues como ya se dijo, su gran avidez por el oxígeno y por el azufre, se aprovecha para librar al mineral de hierro de esas impurezas, decolorante del vidrio, obtención de sales de manganeso, entre otras.

Asociaciones:

Pirolusita (MnO), Braunita (Mns12O3) hausmannita, y en algunas localidades dialogita y rodonita.

Referencias:

BALESTRINI, C. (1959) Economía Minera y Petrolera, Caracas. Universidad Central de Venezuela. 366 p.

GOLD, G. G. y J, JUBANY CASANOVAS. Atlas de mineralogía. s.l., Colección de ATLAS DE CIENCIAS, EDIBOOK, SA, 94 p.

KLOCKMANN, F. & RAMDOHR, P. (1955). Tratado de Mineralogía, Barcelona. Edit. Gustavo Gili S.A. 716 p.

MILOVSKI A, V. & O. V. KÓNONOV. (1982). Mineralogía, Moscú. MIR. 319 p.

MINISTERIO DE MINAS E HIDROCARBUROS DIRECCIÓN GENERAL (1963). La industria minera de Venezuela, Caracas. 79 p.

RODRIGUEZ, S. (1986). Recursos Minerales de Venezuela. Boletín del Ministerio de Energía y Minas, Caracas. 15(27). 215 p.

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